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OS PAIS AMERICANOS SUPERESTIMAM OS SINTOMAS DE TDAH?

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Post Series: TDAH & Cérebro

Um novo estudo descobriu diferenças entre países no relato dos pais sobre sintomas de TDAH.

Um estudo publicado no início de Julho no Journal of Cross-Cultural Psychology descobriu que os pais na Austrália e nos Estados Unidos eram mais propensos a relatar sintomas de TDAH em seus filhos pequenos do que os pais na Noruega e Suécia. O estudo também descobriu que os pais escandinavos tendem a “diagnosticar” o TDAH com mais precisão do que seus pares na Austrália e nos EUA.

Pesquisadores de saúde mental já sabem há algum tempo que o TDAH é diagnosticado com mais frequência em alguns países do que em outros. A taxa global estimada de TDAH é de 5,3% da população (MacDonald et al., 2019), mas a taxa americana é de 9,4% (Danielson et al., 2018). A taxa na Suécia é de apenas 3,7%.

Embora a existência de diferenças entre países esteja bem estabelecida, os pesquisadores não sabem como explicar estas diferenças. Talvez o TDAH realmente seja mais comum nos EUA do que na Suécia. Talvez os pais, professores e médicos suecos subestimam a prevalência real do distúrbio. Talvez os pais, professores e médicos americanos exagerem quanto ao diagnóstico. Ou talvez algo mais esteja acontecendo.

A psicóloga clínica Beatriz MacDonald, da Universidade do Novo México, reuniu uma equipe de pesquisadores dos Estados Unidos, Austrália, Noruega e Suécia. Eles sabiam de estudos anteriores que mostravam taxas de TDAH acima da média na Austrália e nos Estados Unidos, e taxas abaixo da média na Noruega e na Suécia. MacDonald e sua equipe pretendia replicar as descobertas anteriores e, mais importante, descobrir as razões para as diferentes taxas.

Antes de coletar qualquer dado, a equipe identificou cinco explicações possíveis para as diferenças do países.

Hipótese 1: O TDAH pode ser mais prevalente em alguns países e menos em outros.

Hipótese 2: o TDAH pode parecer mais ou menos prevalente porque os serviços de saúde nos países usam diferentes definições e parâmetros de TDAH.

Hipótese 3: O TDAH pode ser mais perceptível em crianças mais novas nos países que ensinam certas habilidades acadêmicas (como a leitura) aos pré-escolares. (Os Estados Unidos são um desses países; a Noruega e a Suécia não são.) Por quê? Porque os sintomas do TDAH – não prestar atenção e incomodar, por exemplo – são menos perceptíveis quando não se espera que as crianças fiquem paradas e se concentrem em seus estudos.

Hipótese 4: Pais, professores e médicos em alguns países podem subestimar a prevalência de TDAH. Por quê? Porque algumas culturas e sociedades estigmatizam os transtornos mentais da infância. Consequentemente, pais e cuidadores relutam em relatar casos potenciais de TDAH.

Hipótese 5: Pais, professores e médicos em alguns países podem superestimar a prevalência de TDAH. Por quê? Porque algumas culturas e sociedades veem comportamentos que fazem parte do repertório comportamental normal de crianças pequenas como patológicos. As pessoas que adotam essa “lente cultural” , às vezes, veem o TDAH quando ele não está lá.

Para testar essas hipóteses, MacDonald e sua equipe estudaram 974 crianças em quatro países: Austrália, Noruega, Suécia e Estados Unidos. Algumas das crianças tinham 5 anos e estavam na pré-escola. Outros tinham 7 anos e estavam na segunda série. Para estimar a prevalência de sintomas de TDAH nas crianças, os pesquisadores pediram a seus pais para completar uma parte da Escala de Avaliação de Comportamentos Disruptivos (Disruptive Behaviors Rating Scale – DBRR), uma medida confiável e válida usada em muitos países.

Cada pai avaliou seu filho em termos de 18 sintomas diferentes de TDAH, incluindo problemas para manter a atenção, não ouvir, distrair-se facilmente, ir embora, levantar-se da cadeira e deixar escapar respostas. Cada pai avaliou cada sintoma em uma escala de 4 pontos:

0 = nunca ou raramente

1 = às vezes

2 = frequentemente

3 = muito frequentemente

Para validar a avaliação dos pais, os pesquisadores administraram uma bateria de testes cognitivos nas crianças. Os testes mediram a memória verbal, velocidade de nomeação e habilidades de visão espacial. Segundo os pesquisadores, esses testes cognitivos são conhecidos por serem sensíveis ao TDAH; As crianças que realmente sofrem de TDAH apresentam um desempenho relativamente ruim nos testes.

A equipe de MacDonald realizou cinco descobertas interessantes:

  1. As amostras norueguesa e sueca não diferiram em nenhuma das medidas, então seus dados foram combinados em um único grupo escandinavo;
  2. Os escores das crianças pequenas com TDAH (com base nos resultados do DBRS dos pais) foram semelhantes aos resultados relatados em estudos anteriores: 4% na Escandinávia, 10% nos Estados Unidos e 11% na Austrália;
  3. Nos quatro países, os meninos apresentaram mais sintomas – e sintomas mais severos – do que as meninas. A diferença foi observada em ambos os grupos etários, 5 e 7 anos de idade;
  4. Em comparação com pais escandinavos, pais americanos e pais australianos relataram mais sintomas de TDAH em seus filhos. As diferenças entre os países foram observadas em ambos os grupos etários;
  5. Os julgamentos de TDAH de pais escandinavos correspondiam mais aos resultados objetivos de habilidades cognitivas do que os julgamentos de TDAH de pais na Austrália e nos Estados Unidos. Em outras palavras, os pais escandinavos tendem a ser mais precisos em seus “diagnósticos” dos casos reais de TDAH.

Dadas as descobertas de seu estudo de quatro países, o Dr. MacDonald e seus colegas conseguiram tirar conclusões preliminares sobre as hipóteses mencionadas anteriormente.

  • Não há suporte para a Hipótese 2. Os países estudados tinham diferentes taxas de prevalência de TDAH, mas as diferenças não podem ser explicadas pelo uso de diferentes instrumentos de medição, porque os pais dos quatro países usaram o mesmo instrumento para medir a frequência dos sintomas de TDAH;
  • Não há suporte para a hipótese 3. A prevalência de sintomas de TDAH em cada país não foi afetada, já que as crianças foram solicitadas a ficarem quietas nas aulas. Nos quatro países, as taxas de TDAH foram as mesmas para crianças em idade pré-escolar e segunda série;
  • Não há suporte para a hipótese 4. Os pais na Noruega e na Suécia não subestimaram os sintomas de TDAH porque suas classificações combinavam com os resultados dos testes cognitivos melhor do que as classificações dos outros pais;
  • Bom suporte para a Hipótese 5, de que alguns países superestimam a prevalência de TDAH. Em comparação com os pais escandinavos, os pais americanos e australianos tendem a “ver” o TDAH em crianças que, de acordo com testes cognitivos, provavelmente não tem TDAH.

MacDonald e sua equipe concluíram seu estudo com um alerta: “É possível que o TDAH esteja sendo superdiagnosticado em alguns países, como os Estados Unidos e a Austrália”. Dada a relação entre um diagnóstico de TDAH, tratamento químico e aumento dos custos médicos, pais de crianças pequenas podem querer pensar duas vezes antes de embarcar neste trem.

Fonte:

Postado 01 de jul de 2019, por Lawrence T. White Ph.D., Psychology Today

https://www.psychologytoday.com/us/blog/culture-conscious/201907/do-american-parents-overreport-symptoms-adhd

Referências:

Danielson, M., and 5 others. (2018). Prevalence of parent-reported ADHD diagnosis and associated treatment among U.S. children and adolescents, 2016. Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology47 (2), 199-212. DOI: 10.1080/15374416.2017.1417860

MacDonald, B., and 6 others. (2019). Cross-country differences in parental reporting of symptoms of ADHD. Journal of Cross-Cultural Psychology. DOI: 10.1177/0022022119852422

Comentário do Professor Luis Augusto Rohde – coordenador do PRODAH: estudo interessante, mas cuidado que testes neuropsicológicos não dão diagnóstico de TDAH e nem podem ser usados para identificar o diagnóstico como valido. Teria sido mais interessante e metodologicamente adequado se os pesquisadores tivessem avaliado o relato dos pais contra medidas cegas coletadas pelos pesquisadores de prejuízo funcional na vida da criança.

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