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MENINAS, MULHERES E TDAH: POR QUE O TRANSTORNO É TÃO DIFERENTE NAS GAROTAS?

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Post Series: Adultos

O Transtorno de Déficit de Atenção/Hiperatividade não se manifesta da mesma forma em meninos e em meninas. As mulheres com TDAH tendem a ser menos hiperativas e impulsivas, mas mais desorganizadas, dispersas, esquecidas e introvertidas.1

Ainda, meninas têm mais chance de desenvolverem desordens associadas, incluindo ansiedade, depressão, bipolaridade ou transtorno de conduta – e, mesmo assim, têm menos chance de serem encaminhadas para avaliação e tratamento.2

Mas, por que isso acontece?

Mulheres e meninas têm menos chance de serem diagnosticadas porque, tradicionalmente, as linhas gerais utilizadas para avaliação focavam em meninos e homens. Na obra Understanding Girls with AD/HD, a coautora Ellen Littman, Ph.D, explica como as pesquisas iniciais eram voltadas a meninos hiperativos e brancos, sendo que apenas 1% dos estudos se voltavam às meninas.3 Como garotas manifestam sintomas de formas diferentes dos garotos, o que aconteceu?

Os meninos passaram a ter uma chance 3x maior de serem diagnosticados com TDAH.

A pesquisadora e educadora Jane Adelizzi, Ph.D, diz que meninas com TDAH tendem a ser altamente negligenciadas pelos estudos, porque a hiperatividade geralmente não está presente nelas.

Garotas estão mais propensas a serem portadoras do Transtorno de Déficit de Atenção/Hiperatividade com predomínio de desatenção. Por isso, meninas têm grandes chances de não serem corretamente diagnosticadas, levando os problemas da desordem pelo resto da vida sem tratamento.

“Meninas sem tratamento para TDAH correm risco de baixa autoestima crônica, desempenho insuficiente, ansiedade, depressão, gravidez na adolescência e vícios”, diz a psicóloga Kathleen Nadeau, Ph.D.

“Quando adultas, aumentam os riscos de divórcio, crises financeiras, desistência dos estudos, desemprego, abuso de substâncias, transtornos alimentares e estresse constante devido à dificuldade de administrar as demandas da vida cotidiana”, explica Nadeau.4

O TDAH em meninas jovens é muitas vezes ignorado, as razões para as quais permanecem incertas, e muitas mulheres não são diagnosticadas até que sejam adultas. Frequentemente, uma mulher chega a reconhecer seu próprio TDAH depois que um de seus filhos recebeu um diagnóstico. Ao aprender mais sobre o TDAH, ela começa a ver muitos padrões semelhantes em si mesma.

Algumas mulheres procuram tratamento para o TDAH porque suas vidas estão fora de controle – suas finanças podem estar no caos; sua papelada e manutenção de registros geralmente são mal administradas; eles podem lutar sem sucesso para acompanhar as demandas de seus empregos; e eles podem se sentir ainda menos capazes de acompanhar as tarefas diárias de refeições, lavanderia e gerenciamento de vida. Outras mulheres são mais bem-sucedidas em esconder seu TDAH, lutando bravamente para atender demandas cada vez mais difíceis trabalhando à noite e gastando seu tempo livre tentando “se organizar”. Mas se a vida de uma mulher está claramente no caos ou se ela é capaz, para esconder suas dificuldades, ela muitas vezes se descreve como se sentindo sobrecarregada e exausta.

Enquanto a pesquisa de TDAH em mulheres continua a ficar para trás em adultos do sexo masculino, muitos médicos estão encontrando preocupações significativas e condições coexistentes em mulheres com TDAH. Compulsão alimentar, abuso de álcool e privação de sono crônica podem estar presentes em mulheres com TDAH.

As mulheres com TDAH muitas vezes experimentam disforia (humor desagradável), depressão maior e transtornos de ansiedade, com taxas de transtornos depressivos e de ansiedade semelhantes aos dos homens com TDAH. No entanto, as mulheres com TDAH parecem sentir mais sofrimento psicológico e ter mais baixa estima que os homens com TDAH.

Em comparação com mulheres sem TDAH, mulheres diagnosticadas com TDAH na idade adulta têm maior probabilidade de apresentar sintomas depressivos, maior estresse e ansiedade, tendência a atribuir sucesso e dificuldades a fatores externos ou o acaso, e menor autoestima estão envolvidos mais em estratégias de enfrentamento que são orientadas para a emoção (uso de medidas de autoproteção para reduzir o estresse) do que orientadas a tarefas e pró ativas (tomar medidas para resolver problemas).

Estudos mostram que o TDAH em um membro da família causa estresse para toda a família. No entanto, os níveis de estresse podem ser mais altos para as mulheres do que para os homens, porque elas têm mais responsabilidade em casa e por conta dos filhos. Além disso, pesquisas recentes sugerem que maridos de mulheres com TDAH são menos tolerantes com os padrões de TDAH do cônjuge do que esposas de homens com TDAH. O estresse crônico afeta as mulheres com TDAH, afetando-as física e psicologicamente. As mulheres que sofrem de estresse crônico como aquelas associadas ao TDAH correm mais riscos de doenças crônicas, como a fibromialgia.

Assim, está se tornando cada vez mais claro que a falta de identificação e tratamento adequados do TDAH em mulheres é uma preocupação significativa de saúde pública. 7

O tratamento do TDAH em mulheres

TDAH é uma condição que afeta vários aspectos do humor, habilidades cognitivas, comportamentos e vida diária. O tratamento eficaz para o TDAH em mulheres adultas pode envolver uma abordagem multimodal que inclui medicação, psicoterapia, controle do estresse, bem como treinamento em TDAH e / ou organização profissional.

Mesmo aquelas mulheres com sorte suficiente para receber um diagnóstico preciso de TDAH muitas vezes enfrentam o desafio subsequente de encontrar um profissional que possa fornecer o tratamento adequado. Existem poucos médicos experientes no tratamento do TDAH em adultos e menos ainda que estão familiarizados com os problemas específicos enfrentados por mulheres com TDAH. Como resultado, a maioria dos clínicos usa abordagens psicoterapêuticas padrão. Embora essas abordagens possam ser úteis para fornecer informações sobre questões emocionais e interpessoais, elas não ajudam uma mulher com TDAH a aprender a administrar melhor seu TDAH diariamente ou a aprender estratégias para levar uma vida mais produtiva e satisfatória.

Terapias focadas no TDAH estão sendo desenvolvidas para abordar uma ampla gama de questões, incluindo autoestima, questões interpessoais e familiares, hábitos diários de saúde, nível de estresse diário e habilidades de gerenciamento da vida. Tais intervenções são muitas vezes referidas como “psicoterapia neurocognitiva”, que combina terapia cognitivo-comportamental com técnicas de reabilitação cognitiva. A terapia comportamental cognitiva concentra-se nas questões psicológicas do TDAH (por exemplo, autoestima, auto aceitação, autocensura) enquanto a abordagem de reabilitação cognitiva se concentra nas habilidades de gerenciamento da vida para melhorar as funções cognitivas (lembrança, raciocínio, compreensão, resolução de problemas, avaliar e usar o julgamento), aprender estratégias compensatórias e reestruturar o ambiente.

Problemas de medicação são frequentemente mais complicados para mulheres com TDAH do que para homens. Qualquer abordagem de medicação precisa levar em consideração todos os aspectos da vida da mulher, incluindo o tratamento de condições coexistentes. Mulheres com TDAH são mais propensas a sofrer de ansiedade e / ou depressão coexistentes, bem como uma série de outras condições, incluindo dificuldades de aprendizagem. Os transtornos relacionados ao uso de álcool e drogas são comuns em mulheres com TDAH e podem estar presentes desde cedo, um histórico cuidadoso do uso de substâncias é importante.7

O fator hormonal

Mulheres e garotas que já passaram pela puberdade têm flutuações mensais nos níveis de estrogênio, progesterona e testosterona. Estes hormônios sexuais têm um papel fundamental na reprodução, na sexualidade, nas emoções e na saúde em geral. Mas, de acordo com os pesquisadores Ronit Haimov-Kochman e Itai Berger, a maioria dos estudos considerou tais flutuações como algo a ser controlado – ou até ignorado – ao focar exclusivamente em homens.

Agora, cientistas estão começando a aprender sobre a possível conexão entre TDAH e hormônios – especialmente os hormônios sexuais. Muitos especialistas já suspeitavam da relação. Afinal de contas, há muitas pesquisas sobre como diferentes níveis de estrogênio afetam o humor e o comportamento das mulheres ao longo da vida. Porém, não há evidências suficientes de que hormônios estejam ligados ao TDAH – não porque não haja ligação, mas porque ainda não há estudos suficientes sobre o tema.5

Contudo, um número crescente de estudos mostra que os hormônios sexuais têm um papel de regulação da comunicação entre células cerebrais e podem afetar a função executiva negativamente. Em vez de controlar estas flutuações, os doutores Haimov-Kochman e Berger sugerem que novas pesquisas sejam realizadas, focando nas alterações e nas combinações dos hormônios e das suas influências nas emoções e função executiva, para compreender o papel dos hormônios no TDAH.

O sistema endócrino é compreendido por múltiplas glândulas que produzem diferentes tipos de hormônios. É um sistema interconectado que age de forma lenta com impactos duradouros.

“A investigação do papel do estrogênio, da progesterona e outros esteroides sexuais tem o potencial de gerar diagnósticos inovadores e melhores, além de tratamentos capazes de mudar o curso de desordens cognitivo-comportamentais, como o TDAH”, afirmam Haimov-Kochman e Berger.2

O que posso fazer desde já?

A Dra. Patricia Quinn, autora de AD/HD in Women: Do We Have the Complete Picture?6, sugere que meninas e mulheres com TDAH reconheçam que as mudanças hormonais periódicas podem ter um impacto significativo nos sintomas do TDAH. Para que você identifique as influências hormonais no transtorno, mantenha um diário dos ciclos menstruais e dos sintomas do TDAH. Compartilhe estas informações com seu médico e terapeuta para otimizar seu tratamento.

Muitas meninas e mulheres passam por grandes desafios relacionados ao TDAH, seja pela dificuldade do diagnóstico ou pela administração dos sintomas. Reconheça que o TDAH é uma desordem no cérebro com evidência crescente sobre o impacto dos hormônios. Dedique um tempo para educar sua filha ou a si mesma. Encontre bons profissionais de saúde que estejam aptos a prover os melhores tratamentos para os seus sintomas individuais.2

Além disso há formas de mulheres com TDAH poderem se ajudar. É importante para uma mulher com TDAH trabalhar inicialmente com um profissional para desenvolver melhores estratégias de gerenciamento de vida e estresse. No entanto, as seguintes estratégias podem ser usadas em casa, sem a orientação de um terapeuta, treinador ou organizador para reduzir o impacto do TDAH:

  • Entenda e aceite seus desafios de TDAH em vez de julgar e culpar a si mesma.
  • Identifique as fontes de estresse em sua vida diária e sistematicamente faça mudanças na vida para diminuir seu nível de estresse.
  • Simplifique sua vida.
  • Procure estrutura e apoio da família e amigos.
  • Obtenha aconselhamento especializado para pais.
  • Crie uma família amigável com o TDAH e que coopere e apóie um ao outro.
  • Agende saídas diárias para você mesma.
  • Desenvolver hábitos saudáveis ​​de autocuidado, como dormir e exercitar se adequadamente e ter uma boa alimentação.
  • Concentre-se nas coisas que você ama.

Indivíduos com TDAH têm diferentes necessidades e desafios, dependendo do sexo, idade e ambiente. Não reconhecido e não tratado, o TDAH pode ter implicações substanciais na saúde mental e na educação. É importante que as mulheres com TDAH recebam um diagnóstico preciso que aborda os sintomas e outras questões importantes relacionadas ao funcionamento e ao comprometimento, o que ajudará a determinar o tratamento e as estratégias apropriadas para cada mulher com TDAH.7

1 IT’S DIFFERENT FOR GIRLS WITH ADHD. THE ATLANTIC. Disponível em: <https://www.theatlantic.com/national/archive/2013/04/its-different-girls-adhd/316674>. Acesso em: 29 de agosto de 2018.

2 HORMONAL FLUCTUATIONS AFFECT WOMEN’S ADHD SYMPTOMS. THE NATIONAL RESOURCE ON ADHD. Disponível em: <http://www.chadd.org/Understanding-ADHD/About-ADHD/ADHD-Weekly/Article.aspx?issue=d2017-08-03&id=367>. Acesso em: 29 de agosto de 2018.

3 YOUNG WOMEN WITH ADHD. ATTENTION CHADD. Disponível em: <http://drellenlittman.com/secret_life_of_girls_with_adhd.pdf>. Acesso em: 29 de agosto de 2018.

4 ADHD: A WOMEN’S ISSUE. AMERICAN PSYCHOLOGICAL ASSOCIATION. Disponível em: <http://www.apa.org/monitor/feb03/adhd.aspx>. Acesso em: 29 de agosto de 2018.

5 THE LINK BETWEEN HORMONES AND ADHD. WEBMD. Disponível em: <https://www.webmd.com/add-adhd/hormones-adhd-connection#1>. Acesso em: 29 de agosto de 2018.

6 AD/HD in Women: Do We Have the Complete Picture?. THE NATIONAL RESOURCE ON ADHD. Disponível em: <http://www.chadd.org/LinkClick.aspx?fileticket=-tHjnQjXheY%3D>. Acesso em: 29 de agosto de 2018.

7 Women and Girls. THE NATIONAL RESOURCE ON ADHD. Disponível em: <http://chadd.org/for-adults/women-and-girls/>. Acesso em: 8 de março de 2019.

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